La COVID-19 contribuye a la disfunción eréctil

La disfunción eréctil es la incapacidad persistente de conseguir y/o mantener una erección con la firmeza suficiente como para mantener una penetración satisfactoria. Esta patología frecuente (se estima que afecta —en mayor o menor grado— al 50% de los hombres con edades comprendidas entre los 40 y los 70 años) es multifactorial, es decir, puede ser provocada por múltiples factores como, por ejemplo, el consumo de determinados medicamentos y sustancias o haber sufrido una cirugía y lesiones traumáticas, aunque se considera que las causas principales son factores psicológicos como el estrés, la ansiedad, la culpa, la depresión, una baja autoestima y el miedo a no cumplir sexualmente como se espera (del 10 al 20%), y enfermedades de origen anatómico, genitourinario, urológico y/o infeccioso (alrededor del 70% de los casos) como las vasculares, a las que, según estudios recientes, se suma otra: la COVID-19.

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Primeros estudios sobre la influencia de la COVID-19 y la disfunción eréctil

El primer estudio que demostró que la COVID-19 puede contribuir a la disfunción eréctil es COVID-19 Endothelial Dysfunction Can Cause Erectile Dysfunction: Histopathological, Immunohistochemical, and Ultrastructural Study of the Human Penis, publicado en mayo de 2021 en The World Journal of Men’s Healt. Según sus autores, investigadores de la Miller School of Medicine (University of Miami), su estudio no solo «es el primero en demostrar la presencia del virus COVID-19 en el pene mucho después de la infección inicial en humanos», sino también el primero cuyos resultados «sugieren que la disfunción generalizada de las células endoteliales por la infección por COVID-19 puede contribuir a la disfunción eréctil».

La disfunción endotelial o disfunción generalizada de los vasos sanguíneos, provocada por la infección por COVID-19, es una condición en la que el revestimiento de los vasos sanguíneos pequeños no consigue realizar todas sus funciones normalmente, lo que puede causar daños a los tejidos irrigados por esos vasos, incluyendo los del pene.

Tras el análisis de los resultados de su estudio, los investigadores plantean la hipótesis de que, al igual que otras complicaciones relacionadas con la COVID-19, la infección generalizada y la disfunción endotelial subsiguiente podrían provocar disfunción eréctil, y que (a su vez) el empeoramiento de la disfunción eréctil podría deberse a la presencia del virus en el propio tejido del pene.

«Nuestra investigación muestra que la COVID-19 puede causar una disfunción endotelial generalizada en los sistemas de órganos más allá de los pulmones y los riñones. La disfunción endotelial subyacente que ocurre debido a la COVID-19 puede ingresar a las células endoteliales y afectar muchos órganos, incluido el pene», afirmó el principal autor del estudio, Ranjith Ramasamy, profesor asociado y director del Programa de Urología Reproductiva de la Miller School of Medicine. «En nuestro estudio piloto, descubrimos que los hombres que anteriormente no se quejaban de disfunción eréctil desarrollaron una disfunción eréctil bastante grave después del inicio de la infección por COVID-19». «Esto sugiere que los hombres que desarrollan la infección por COVID-19 deben ser conscientes de que la disfunción eréctil podría ser un efecto adverso del virus, y deben consultar a un médico si desarrollan síntomas de disfunción eréctil», añadió el Dr. Ramasamy.

El grupo de investigadores ya había estudiado la posible influencia del COVID 19 en el aparato reproductor masculino en un estudio anterior, Histopathology and Ultrastructural Findings of Fatal COVID-19 Infections on Testis, publicado en noviembre de 2020 en el World Journal of Men’s Health. A la vista de los resultados, sus conclusiones fueron que la COVID-19 también invadía el tejido testicular, pudiendo afectar a la fertilidad; hipótesis que se ha visto reforzada por el nuevo estudio.

Fuentes
Kresch E, Achua J, Saltzman R, Khodamoradi K, Arora H, Ibrahim E, Kryvenko ON, Almeida VW, Firdaus F, Hare JM, Ramasamy R.  COVID-19 Endothelial Dysfunction Can Cause Erectile Dysfunction: Histopathological, Immunohistochemical, and Ultrastructural Study of the Human PenisWorld J Mens Health. 2021 Jul; 39(3):466-469.
Achua JK, Chu KY, Ibrahim E, Khodamoradi K, Delma KS, Iakymenko OA, Kryvenko ON, Arora H, Ramasamy R.  Histopathology and Ultrastructural Findings of Fatal COVID-19 Infections on TestisWorld J Mens Health. 2021 Jan; 39(1):65-74.

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