Mujeres libres: O y sus tres identidades (Anne, Dominique, Pauline)

Si os digo Anne Desclos, (casi) seguro que ese nombre no os dice nada. Si ahora os digo Dominique Aury, probablemente tampoco. Sin embargo, si os digo Pauline Réage, este sí que os puede sonar de algo. Sobre todo, si matizo que Pauline Réage es la autora del famoso libro Historia de O. Ahora todo encaja. Resulta que Dominique Aury, nacida con el nombre de Anne Desclos y desconocida por el gran público, es la misma persona que Pauline Réage. Es su pseudónimo de escritora en Historia de O, novela erótica que se publicó en 1954. Una obra que todos los amantes de la buena literatura y de la novela erótica hemos leído. Un clásico que también fue llevado al cine. Un relato ficticio que habla de una forma de vivir el sexo que, 64 años después, sigue siendo tabú.

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Mujeres en la Historia

Mujeres en la Historia: Dominique Aury

¿Quién fue Dominique Aury?

Dominique Aury nació como Anne Desclos en 1907. Fue una eminente figura de la literatura francesa, además de traductora, crítica de libros y editora. Fue adjunta a la dirección de la famosa NRF (Nouvelle Revue Française), que luego se convertiría en la prestigiosa editorial Gallimard. De hecho, fue la primera mujer que se sentó en el comité de evaluación de la misma. Fue también consejera del Ministro de educación de la época, y acabó siendo distinguida con la Légion d’Honneur. Era una lectora voraz. Tenía serios problemas para conciliar el sueño, por lo que leía muchísimo cuando caía la noche. El insomnio se tornó ventaja para desempeñar su trabajo, convirtiéndose en una auténtica referencia en el mundo editorial francés.

¿De qué va Historia de O?

Historia de O es el relato de una fotógrafa de moda parisina, conocida con la inicial “O” que, por amor a su “maestro” (amante), René, ingresa en una fraternidad sadomasoquista, donde se convierte voluntariamente en un objeto sexual, siendo sometida a todo tipo de prácticas “perversas”.

La verdad es que el libro dio la vuelta al mundo y hasta obtuvo, en 1955, el premio literario francés Les Deux Magots.

La primera edición en lengua española se publicó en México en 1962, y llegaría a España hacia 1977, de la mano de la famosa editorial Plaza y Janés.

El libro tuvo tal repercusión que fue llevado al cine, en 1975, por el realizador francés Just Jaeckin (que también hizo la película Emmanuelle) y fue protagonizada por la guapísima Corinne Cléry.

¿Qué hay detrás de Historia de O?

Nadie conocía a la tal Pauline Réage, la misteriosa mujer que firmaba el libro. Cuatro años antes de morir, a los 86, Dominique Aury revelaría que ella era la autora de la novela erótica que tanto éxito había obtenido en un nivel internacional.

Detrás de esta novela, hay una historia de amor muy interesante y poco convencional.

La historia detrás de la historia

Durante la ocupación alemana, Dominique conoció a un tal Jean Paulhan. Él era un escritor francés, director de la Nouvelle Revue Française, desde donde ejerció un enorme peso en las letras francesas. Pese a sus obras literarias, sobre el lenguaje y sobre el arte, y la gran influencia, su figura ha permanecido bastante oculta y algo misteriosa.

En 1947, Dominique y Jean empezaron una relación, al tiempo que él mantenía otra, aparte de su matrimonio, desde hacía algún tiempo con una mujer distinta. Pero esa relación terminaría al año siguiente. Ya en 1950, se hizo más o menos oficial que ambos estaban juntos, pues él permanecía casado con una mujer gravemente enferma.

En 1954, Paulhan entregó el manuscrito de la polémica novela Historia de O al famosísimo editor J.J. Pauvert, y se empezó a especular sobre el hecho de que el propio Paulhan era el autor. Y es que el texto completo ya era muy conocido en el círculo restringido de sus amistades desde, al menos, 1951.

En realidad, Historia de O no era, de inicio, una novela, sino un desafío: una aventura que Aury emprendió para conquistar a Jean Paulhan. Aury, que vivió con él, fue entregando por capítulos el texto a Paulhan, que se apasionó por su talento. Las armas de seducción de Aury no eran, ni más ni menos, que la creación literaria. El libro no tiene nada de autobiográfico; es solo una fantasía de la autora.

Durante muchos años, Historia de O fue un simple divertimento para ella y su amante. Ella no tenía intención de publicarlo, hasta que Paulhan lo entregó al editor de los “escritores malditos” (léase J.J. Pauvert).

Historia de O: una carta de amor

La novela no solo se atribuyó a Jean Paulhan, también Henry de Montherlant, André Malraux o André Pieyre de Mandiargues fueron “candidatos”. Parecía que nadie podía concebir que aquellas líneas fueran escritas por una mujer.

Pues sí, esas maravillosas líneas hilvanadas en esa deliciosa novela se supieron que eran de Dominique Aury cuando ella misma lo reveló al New Yorker. Y también sabemos que era una carta de amor porque ella explicó que quería escribírsela a Paulhan, en forma de novela. Llegaría a afirmar lo siguiente: «No era joven, no era guapa. Tenía que encontrar otras armas. El físico no lo era todo. Las armas también estaban en el espíritu.» Paulhan le habría dicho: «Estoy convencido de que no puedes escribir este tipo de libro.» A lo que Dominique le habría contestado: «Bueno, puedo intentarlo.»

A veces, no hay nada más alentador que desafiar a una mujer inteligente.

Una curiosidad sobre la letra O

Se ha especulado mucho sobre el significado de la letra O. Muchos veían en la O la designación de un objeto. Otros, el símbolo y la primera letra de “orificio”. Según la autora, no tenía un significado simbólico concreto. Al principio, la O era la inicial de Odile pero, para no crear problemas a una amiga suya que se llamaba así, dejó la letra tal cual.

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